สวัสดีซัมเม่อร์

วันเสาร์ที่ 21 มิ.ย.นี้เริ่มเข้า”ซัมเม่อร์”(summer)ฤดูร้อนอย่างเป็นทางการในเมกา อากาศจูนกลูม (June gloom) ความขมุกขมัวเริ่มหายไปแล้ว ตอนนี้แดดจ้าแต่เช้าและมืดช้าลงอากาศยังเย็นตอนเช้าและตอนเย็น แต่ร้อนมากตอนกลางวัน วันที่ 21 มิถุนา ถือเป็นวันที่ยาวที่สุดของปี วันนี้กว่าจะมืดก็ 2-3 ทุ่ม เรียก “เดอะ ลองเกสท เดย์ อ๊อฟ เดอะ เยียร์” (the longest day of the year) วันหยุดราชการแรกของหน้าร้อนคือวันที่ 4 กรกฎา เป็นวันชาติของอเมริกา เป็นวันที่อเมริกาประกาศอิสรภาพจากอังกฤษเรียกวัน “อินดีเพ็นเด้นท์ เดย์” (Independent Day) วันนี้ถือจะเป็นวันที่อากาศร้อนมาก คนจะไปพาร์ค เล่นน้ำ ทำ บาร์ บีคิว และกินแตงโมมเย็นๆ เป็นวันดีสำหรับช็อปปิ้งเพราะร้านค้า จะ”เซลส์” (sales) กันสุดๆ
เลือกตั้ง ตอนนี้เงียบๆ หลังจาก บาแร็ค โอบาม่า ชนะฮิลลารี่ได้เป็นหัวหน้าพรรค เดโมแครท เข้าชิงตำแหน่งประธานาธิบดีระหว่างเขากับ จอน แม็คเคน แห่งพรรครีพับบลิคกัน ตอนนี้หลายคนจับตาดูว่าแม็คเคนและโอบาม่าจะเลือกใครเป็นรองประธานาธิบดีหรือ”ไวซ์ เพรสสิเด๊นท์” (vice president) พรรคเดโมแครทหลายคนเชียร์ให้คลินตันได้เป็นรองประธานาธิบดี คิดว่าแต่ละฝ่ายกว่าจะประกาศก็คงรอไปถึงวัน “แนชันเนิล คอนเว็นชั่น ปาร์ตี้” ซึ่งของเดโมแครทจะมีวันที่ 25-28 สิงหา 2008 ที่เมืองเด็นเว่อร์ รัฐโคโลราโด้ ส่วนของรีพับบลิคกัน จะมีวันที่ 1-4 กันยายน 2008 ที่เมือง มินนิอาโพลิส/เซ็นท์พอล รัฐมินนีโซต้า
กีฬา บาสเก็ตบอล์เพลย์ออฟส์ จบลงวันอังคาร ทีมบอสตัน”เซ็ลติคส์”ชนะแชมเปี้ยนชิพทีมเล็กเก้อร์สแบบขาดลอย 131-92 เรา(เล็กเก้อร์ส-ทีมดิฉัน)แพ้แบบไม่มีศักดิ์ศรีจริงๆ ดิฉันนอนแทบไม่หลับทั้งคืน แต่ต้องยอมรับว่าทีมบอสตันเล่นดีจริงๆ ส่วนกอล์ฟ U.S. Open เล่นที่สนามทอรี่ ไพนส์ ในแซนดีเอโก้ หลานของเพื่อนบ้านดิฉันนักกอล์ฟบินมาจากประเทศไอร์แลนด์เพื่อมาดูไทเก้อร์ วู๊ดส์ ซึ่งไม่ผิดหวังจริงๆ ไทเก้อร์ชนะเลิศไปเมื่อวันจันทร์ที่ผ่านมา (คุณสามารถอ่านหาความรู้ทั่วไปเกี่ยวกับอเมริกา ฤดู กีฬา วันหยุด ได้ในหนังสือ “อยู่อเมริกา” หน้า 25; 29; และ 27 แฟนคอลัมน์ในอเมริกาสามารถสั่งซื้อหนังสือโดยตรงจากดิฉันได้ที่ PO BOX 552 Cypress, CA 90630 โปรดดูวิธีสั่งซื้อทางเว๊บเพจภายใต้ Books หรือโฆษณาใน น.ส.พ. เสรีชัย แฟนที่เมืองไทยสั่งซื้อหนังสือได้ที่คุณนิ้งหน่อง เบอร์ 081-480-4308)
เกย์ แมริเอจ ในรัฐคาลิฟอร์เนีย”ฮ็อท ท็อพปิค”(hot topic) ตอนนี้ไม่หนีข่าว “เกย์ แมริเอจ” (Gay Marriage) การแต่งงานระหว่างเพศเดียวกัน ซึ่งกฎหมายรัฐคาลิฟอร์เนียมีผลบังคับใช้อย่างเป็นทางการวันที่ 17 มิ.ย. วันอังคาร (ถือเป็นวัน “ซุปเป้อร์ ทิวส์เดย์”ของคู่เกย์ สังเกตุไหมคะว่า วันอังคารมักเป็นวันสำคัญของประเทศนี้ ทุกวันเลือกตั้งจะเป็นวันอังคาร) หลายคู่ได้รีบไปจดทะเบียนสมรส ตอนนี้อนาคตกฎหมายนี้ยังไม่มีใครทำนายได้ว่าจะเกิดอะไรขึ้น เพราะอาจถูกยกเลิกได้หลังวันที่ 4 พฤศจิกายน
เกย์ แมริเอจรัฐคาลิฟอร์เนีย
ความเป็นมาของกฎหมาย “เกย์ แมริเอจ” รัฐคาลิฟอร์เนียคือ เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ปี 2004 รัฐคาลิฟอร์เนียผ่าน”เกย์ แมริเอจ”ออกมา แต่ทันทีที่กฎหมายผ่าน กลุ่มคนและองค์กรที่ต่อต้าน”เกย์ แมริเอจ” ได้ยื่นเรื่องขึ้นศาล ให้หยุดทำพิธีสมรส และขอให้ยกเลิกหรือ”แบน”(ban) ร่างกฎหมายนี้ ศาลจึงสั่งให้หยุดชั่วคราวจนกระทั่งศาลตัดสิน เรื่องติดอยู่ในศาลเกือบ 4 ปี วันที่ 15 พ.ค. 2008 ศาลสูงสุดของคาลิฟอร์เนีย (State Supreme Court) ตัดสินให้ยกเลิก “แบน” ร่างกฎหมายนี้ และให้กฎหมายเดิมของปี 2004 มีผลบังคับใช้ 30 วันหลังจากวันตัดสินนี้เป็นวันที่ 17 มิ.ย.
เนื่องจากคำตัดสินมาจากศาลสูงสุด เคสนี้เท่ากับสิ้นสุดไม่มีการอุทธรณ์ได้ มีวิธีเดียวที่จะยกเลิกกฎหมายนี้ได้คือ “อเม็นด์”หรือแก้ไขรัฐธรรมนูญ ฉะนั้นกลุ่มคนและองค์กรที่ต่อต้าน”เกย์ แมริเอจ”ได้รวบรวมรายชื่อคนพอที่จะเสนอ”เลจิสเลทีฟ”(legislative) เข้าทันออกเสียงเลือกตั้งในการเลือกตั้งครั้งหน้าคือวันที่ 4 พ.ย. ที่จะถึงนี้ วันเดียวกับวันเลือกตั้งประธานาธิบดี โดยแก้ไขเพิ่มเติมในรัฐธรรมนูญของคาลิฟอร์เนียว่า “การสมรส คือ การแต่งงานระหว่างหญิงและชายเท่านั้น” ถ้าเสียงโหวดนี้ชนะ เท่ากับกฎหมาย “เกย์ แมริเอจ” จะถูกยกเลิกไปอีก โดยทั่วไปอเม็นด์เม๊นท์ในรัฐธรรมนูญจะไม่มีผลบังคับใช้ย้อนหลัง ฉะนั้นคู่เกย์ที่สมรสระหว่าง 17 มิ.ย. ถึง 3 พ.ย. ก็ถือว่าได้แต่งงานอย่างถูกต้องตามกฎหมาย (เมื่อคืนวันอังคารในรายการ”ทอล์คโชว์” ชื่อดังของ “เจย์ เลโน” ระหว่างทีม “เล๊กเก้อร์ส”ที่แพ้อย่างหลุดลุ่ย และเกย์ แมริเอจ เจย์ เลโนจี้มาก พี่แกบอกว่า “เขาไม่เคยเห็นผู้ชายร้องไห้มากเท่าวันนี้เลย!!!)
เบเนฟิตสำหรับคู่สมรสเกย์
มีอีเมล์จากแฟนคอลัมน์ในเมืองไทยถามดิฉันว่า

(1) ถ้าเขาบินมาจากเมืองไทยมาจดทะเบียนกับแฟนเกย์ซิติเซ่นที่นี่ได้หรือไม่
(2) แฟนจะแอ็พพลายใบเขียวให้ได้หรือไม่ และ
(3) เขาจะได้เบเนฟิตหรือผลประโยชน์อย่างใดบ้าง

ข้อ 1 ได้ค่ะ รัฐคาลิฟอร์เนียไม่มีเงื่อนไขว่าคุณต้องเป็นเรสสิเดนท์ของรัฐนี้ถึงจะจดทะเบียนได้
แต่ข้อ 2 ไม่ได้ค่ะ เพราะกฎหมายรัฐบาลกลางไม่ยอมรับเกย์ แมริเอจ
และ 3 คุณจะได้เบเนฟิตใดจากรัฐคาลิฟอร์เนียทุกอย่างเช่นคู่สมรส คือ รับมรดก ตัดสินในกรณีคู่สมรสโคม่า ได้อินชัวรันในฐานะคู่สมรส ยื่นภาษีรัฐเป็นจ๊อยนท์ แท็กซ์ รีเทอร์น (Joint tax return) แต่ภาษีรัฐบาลกลางคุณยังต้องยื่นแยกอยู่ (เวลายื่นจ่ายภาษี ทุกคนต้องยื่นจ่ายภาษีของรัฐ และภาษีรัฐบาลกลาง) อันนี้ต้องปรึกษาคนทำภาษีนะคะ ข้อเตือนนะคะ ถ้าคุณจดทะเบียนสมรส และคุณเลิกกัน คุณต้องทำเรื่องหย่าตามกฎหมายค่ะ อยู่ๆคุณจะไปแต่งงานซ้อนไมได้ ถึงแม้บางรัฐไม่ยอมรับเกย์แมริเอจก็ตาม (คุณสามารถอ่านเกี่ยวกับ ระบบกฎหมายและทำความเข้าใจกับ การขัดกันระหว่างกฎหมายรัฐและกฎหมายรัฐบาลกลาง ได้ในหนังสือ “สิทธิของฉันในอเมริกา เล่มหนึ่ง หน้า 1-7 แฟนคอลัมน์ในอเมริกาสามารถสั่งซื้อหนังสือโดยตรงจากดิฉันได้ที่ PO BOX 552 Cypress, CA 90630 โปรดดูวิธีสั่งซื้อทางเว๊บเพจภายใต้ Books หรือโฆษณาใน น.ส.พ. เสรีชัย แฟนที่เมืองไทยสั่งซื้อหนังสือได้ที่คุณนิ้งหน่อง เบอร์ 081-480-4308)

กฎหมายห้ามใช้มือถือขณะขับรถ ขอเคลียร์ข้อมูลเรื่องห้ามใช้มือถือในรถที่ดิฉันลงประกาศไปคอลัมน์ที่แล้วนะคะที่ว่า เด็กอายุต่ำกว่า 18 ปีห้ามใช้มิอถือในรถเป็นเด็ดขาด หมายความว่าขณะขับรถห้ามใช้มือถือเท่านั้นค่ะ ส่วนเด็กที่นั่งในรถเป็นผู้โดยสารใช้มือถือได้ค่ะ อย่าลืมนะคะว่ากฎหมายมีผลบังคับใช้วันที่ 1 กรกฎาคม 2008 นี้เฉพาะรัฐคาลิฟอร์เนีย ส่วนรัฐอื่นคุณต้องเช็คกฎหมายรัฐคุณค่ะ คุณห้ามใช้มือถือโทรศัพท์มือถือขณะขับรถ คุณต้องใช้ไมโครโฟนและมีสปี๊คเก้อร์ฟัง ซึ่งคุณอาจซื้อเป็น “บลูทูซ” (blue tooth) ขายทั่วไปตามร้านโทรศัพท์และคอสท์โค อันนี้ขอเตือนโรบินฮู้ดทั้งหลายนะคะ ว่าห้ามถือ”มือถือ”ในรถโดยไม่มี “บลูทูซ”เด็ดขาด เพราะถ้าถูกตำรวจเรียกหยุดรถคุณจะถูกเช็คใบขับขี่ และถ้าคุณไม่มีใบขับขี่หรือใช้ใบขับขี่สากลหรือใบขับขี่ปลอม คุณอาจถูกจับและต้องไปศาล ซึ่งจะเป็นปัญหาทางอิมมิเกรชั่นได้
ตั้งแต่วันที่ 24 มิ.ย. ถึงปลายเดือนกรกฎา ดิฉันจะไป”ซัมเม่อร์ เวเคชั่น” ที่ประเทศจอร์แดนและอิสราเอล นะคะ จะหยุดเขียนคอลัมน์ไปจนถึงต้นสิงหา ดิฉันจะแบก”แล็ปท็อป” (Laptop) ไปด้วยและเช็คอีเมล์ประจำ ฉะนั้นคุณสามารถติดต่อดิฉันได้ทางอีเมล์ attorneyruji@aol.com หรือทางอีแฟกส์ค่ะ 714-475-6939