ผู้สูงอายุและกฎหมาย (ต่อ)

เงินสวัสดิการและอื่นๆ

คอลัมน์นี้เราต่อเรื่องผู้สูงอายุและกฎหมายเลยนะคะ โปรแกรมหรือเงินสวัสดิการช่วยเหลือผู้สูงอายุหรือ“ซีเนียร์ส”(Seniors)สำหรับคนที่เป็นซิติเซ่นหรือถือใบเขียว ส่วนมากเป็นโปรแกรมของรัฐบาลกลาง สำหรับโรบินฮู้ดส่วนมากจะไม่ได้เงินช่วยเหลือจากรัฐบาลกลาง แต่อาจได้เงินสวัสดิการช่วยเหลือจากรัฐหรือเคาน์ตี้ที่ตนอาศัยอยู่ได้ ในคอลัมน์นี้จะเป็นข้อมูลสวัสดิการของรัฐคาลิฟอร์เนีย แต่คุณสามารถนำข้อมูลเป็นไก๊ด์ไลน์ได้ เพราะรัฐแต่ละรัฐจะมีสวัสดิการให้คล้ายๆกัน
เงินช่วยเหลือสำหรับโรบินฮู้ด
คนที่เป็นโรบินฮู้ดที่ตกยากหรือลำบากอาจได้สวัสดิการบางอย่างจากรัฐที่ตนอยู่ ซึ่งคุณต้องเช็คเข้าไปของรัฐ ในรัฐคาลิฟอร์เนียเรามีโปรแกรมเรียก “แค๊ปปี้” (CAPI) ย่อมาจาก California’s Cash Assistant Program for Immigrants ซีเนียร์สที่มีคุณสมบัติพอสามารถรับเงินรายได้เสริมจาก SSI หรือ SSP แต่ไม่สามารถรับได้เนื่องจากเป็นโรบินฮู้ด อาจสามารถแอ็พพลายขอเงินช่วยเหลือจากโปรแกรมรัฐได้ถ้าคุณเข้ามาอเมริกาก่อนวันที่ 22 สิงหา 1996 ถ้าคุณไม่สามารถขอเงินภายใต้ CAPI ได้คุณอาจขอจากองค์กรอื่นๆได้ โปรดลองเช็คไปที่ศุนย์ส่งเสริมชาวไทยในแอลเอ หรือ California Department of Aging http://www.aging.ca.gov 1-800-510-2020 ซึ่งเขาจะ “รีเฟอร์”(refer)คุณไปหน่วยงานใกล้บ้านคุณ ข้อเตือนนะคะ ถ้าคุณรับเงินช่วยเหลือบางอย่างจากรัฐบาล คุณอาจมีปัญหาตอนขอใบเขียวภายหลัง
สวสัดิการของหม้ายหรือเมื่อแต่งใหม่
ผู้ที่แต่งงานเกิน 10 ปี และคู่สมรสตายหรือหย่ากันและคู่สมรสนั้น “ควอลิฟาย”ที่จะได้รับสวัสดิการรัฐบาลคือทำงานครบ 40 ไตรมาศ ถึงแม้ตัวคุณไม่ได้ทำงานมาก่อนหรือไม่ควอลิฟายที่จะได้เงินสวัสดิการด้วยตนเอง คุณมีสิทธิที่จะรับเงินสวัสดิการจากรัฐบาลในฐานะหม้ายได้ เมื่อคุณอายุถึงกำหนดที่จะได้รับเงิน ตราบใดที่คุณไม่แต่งงานใหม่ ถ้าคุณแต่งงานใหม่ก่อนที่คุณจะอายุ 60 ปี คุณจะไม่ได้รับเงินสวัสดิการนั้น แต่ถ้าคุณแต่งงานใหม่หลังอายุ 60 ปี คุณจะยังได้รับเงินสวัสดิการนั้นอยู่ หรือถ้าคู่สมรสใหม่ของคุณมีรายได้ดีกว่าคู่สมรสเก่าและเขาควอลิฟายที่จะได้สวัสดิการสูงกว่า คุณสามารถเลือกรับเงินจำนวนสูงขึ้นได้ (คุณสามารถอ่านข้อมูลเพิ่ม“สวัสดิการสังคม” ในหนังสือ“สิทธิของฉันในอเมริกา เล่มหนึ่ง” หน้า 7-19 แฟนคอลัมน์ในอเมริกาสามารถสั่งซื้อหนังสือโดยตรงจากดิฉันได้ที่ P.O. BOX 552 Cypress, CA 90630 โปรดดูวิธีสั่งซื้อทางเว๊บเพจภายใต้ Books หรือโฆษณาใน น.ส.พ. เสรีชัย ส่วนแฟนที่เมืองไทยสั่งซื้อหนังสือได้ที่คุณนิ้งหน่อง เบอร์ 081-480-4308)
เงินช่วยเหลือถ้าคุณดูแลหลาน
ถ้าคุณตกที่นั่งต้องเลี้ยงดูหลานหรือ “แกรนด์ชิลเดร้น” (Grandchildren) ในรัฐคาลิฟอร์เนียคุณอาจขอเงินช่วยเหลือจาก “คาลเวิ๊ร์คส” (CalWORKs) ได้ถ้าคุณมีคุณสมบัติพอ เงินนี้แยกเป็นสองอย่างคือ เงินส่วนของคุณที่ดูแลหลาน และเงินของตัวหลานเอง เงินส่วนของคุณ คุณต้องมีรายได้น้อยหรือไม่มีงาน แต่ส่วนของเด็กรายได้คุณไม่สำคัญ หรือคุณอาจจะขอสวัสดิการในฐานะเป็น “ฟอสเต้อร์ แคร์” (Foster Care) ได้ หรือถ้าคุณเป็นผู้ปกครองเด็กตามคำสั่งศาล คุณอาจสามารถขอเงินสวัสดการภายใต้โปรแกรม “คินแก๊ป” ย่อมาจาก “คิน ชิพ การ์เดี้ยนชิพ แอ็สซิสแต๊นท์ เพย์เม๊นท์” (Kinship Guardianship Assistance Payment) ลองเช็คเข้าไปที่ “คาลิฟอร์เนีย ดีพาร์ทเม๊นท์ อ๊อฟ โซเชียลเซอร์วิสเซ็ส” (California Department of Social Services) www.cdss.ca.gov
เงินช่วยเหลือค่าไฟและแก็ส
ถ้าคุณรายได้น้อยคุณอาจสามารถขอส่วนลดค่าไฟและแก็สของคาลิฟอร์เนียได้ภายใต้โปรแกรม “แคร์” (CARE) ย่อมาจาก “คาลิฟอร์เนีย อัลเทอร์เนท เหรดส ฟอร์ เอเนอร์จี้” California Alternate Rates for Energy) โปรแกรมนี้ลดค่าบิลได้ 20% ขอให้คุณเช็คไปที่บริษัทไฟและแก็ส ดูเบอร์โทรศัพท์จากบิลของคุณ
เงินช่วยค่าคนดูแลและอาหาร
ถ้าคุณมีพ่อแม่แก่ที่ไม่ยอมมาอยู่กับคุณหรือไปอยู่สถานดูแลคนแก่ แต่ต้องการอยู่บ้านหรืออพาร์ทเม๊ท์ตนเอง คุณสามารถเช็คอพาร์ทเม๊นท์สำหรับซีเนียร์ที่อยู่ในเมืองที่พ่อแม่คุณอยากอยู่ ซึ่งอยู่ภายใต้โปรแกรมรัฐบาล ค่าอพาร์ทเม๊นท์จะถูกลง แต่มักจะต้องรอคิวหลายเดือน คุณสามารถไปลงชื่อจองไว้ก่อนได้ ถ้าพ่อหรือแม่ต้องมีคนมาดูแลที่บ้านคุณสามารถเช็คไปที่ “อิน โฮม ซัพพอร์ททีฟ เซอร์วิสเซ็ส” (In-Home Supportive Services) ซึ่งเป็นโปรแกรมภายใต้เมดิคาล ว่าพ่อหรือแม่คุณจะ “ควอลิฟาย”ที่เขาจะจ่ายให้หรือไม่ หรือบางเคาน์ตี้จะให้เงินช่วยเหลือถ้าคุณต้องจ้างคนมาดูแลท่านบางชั่วโมง เรียก “เรสไป๊ท เซอร์วิส” (Respite Service) ส่วนมากจะมีลิมิทชั่วโมงต่อเดือน ส่วนเมดิแคร์ของรัฐบาลกลางอาจช่วยจ่ายบางส่วนในกรณีที่พ่อหรือแม่คุณต้องทานยาที่หมอสั่ง กรณีนี้คุณต้องใช้คนของรัฐบาลผู้ที่มีไล๊เซ่นที่จะให้ยาพ่อแม่ได้
ส่วนอาหารฟรีหรือถูกมากๆสำหรับผู้สูงอายุหรือผู้ออกไปนอกบ้านลำบาก คุณอาจลองเช็คไปที่ “คอมมิวนิตี้ เซ็นเต้อร์” (Community Center) ที่เมืองที่พ่อหรือแม่คุณอยู่ ซึ่งส่วนมากจะมีบริการเรียก “มีลส์ ออน วีลส์” (Meals on Wheels) ซึ่งจะมีผู้อาสาสมัครนำอาหารร้อนมาส่งถึงบ้าน และพ่อหรือแม่ให้เงินเท่าที่ให้ได้หรือถ้าไม่มีไม่ต้องให้
“ซีเนียร์ส เซ็นเต้อร์” (Seniors Center)
“ซีเนียร์ส เซ็นเต้อร์” หรือชมรมผู้สูงอายุ มักจะมีแทบทุกเมือง บางเมืองก็ดีกว่าบางเมือง ส่วนมากจะอยู่ใกล้“คอมมิวนิตี้ เซ็นเต้อร์” (Community Center) หรือ “ซิตี้ ฮอล” (City Hall) ในเมืองที่คุณอยู่ ดิฉันขอแนะนำให้คุณลองไปเช็คดู เพราะผู้สูงอายุมีโอกาสที่จะเป็นโรคเหงาและซึมเศร้าได้ง่าย ซึ่งคุณควรทำตัวเองให้ “แอ๊กทีฟ” โดยไป “จอยน์”หรือไป“แจม”กับซีเนียร์คนอื่นๆ ที่“ซีเนียร์ส เซ็นเต้อร์”จะมี “แอ๊กทิวิตี้ส์” (Acitivities) และ “คลาส”เรียนเยอะมาก มีทั้งที่ออกกำลังกาย เรียนโยคะหรือไท ชี (คล้ายๆรำมวยจีน) มีเรียนคอม เรียนเย็บผ้า วาดรูป มีคลาสอธิบายสวัสดิการผู้สูงอายุ เป็นต้น และคุณสามารถรับอาสาสมัครตามองค์กรต่างๆเช่นเขาอาจมี “โรตารี่คลับ” โรงพยาบาล หรืออาสาเป็นตำรวจอาสาสมัคร นอกจากนี้ยังมีรายการพาเที่ยวใกล้ๆ ถูกๆ และแทบทุกวันจะมีรถบัสพาไปบ่อนคาสิโนใกล้ๆไปเช้าเย็นกลับฟรี (กรุณาอย่าเล่นจนติดนะคะ)
ใบขับขี่หรือ”ไดร๊ฟเว่อร์ ไล๊เซ่น”
อันนี้กฎสำหรับรัฐคาลิฟอร์เนียนะคะ คือ ระเบียบการขอใบขับขี่และต่ออายุใบขับขี่เหมือนกันหมดคือสอบข้อเขียนและสอบขับรถ จนกระทั่งคุณอายุ 70 ปี หลังจาก 70 คุณไม่สามารถต่ออายุใบขับขี่ทางไปรษณีย์ได้ คุณต้องไปที่ “ดี เอ็ม วี” (DMV) หรือ “ดีพาร์ทเม๊นท์ อ๊อฟ มอเต้อร์วิฮิเคิ้ลส” (Department of Motor Vehicles) ทางดีเอ็มวีอาจไม่ต่ออายุใบขับขี่ให้คุณ ถ้าสายตาคุณวัดออกมาเป็น 20/200 หรือแย่กว่านั้น สายตา“เพอร์เฟกท์”คือ 20/20(เรียก ทเว็นตี้ ทเว็นตี้) หรือทางดีเอ็มวี อาจขอใบรับรองจากหมอก่อนที่จะต่ออายุใบขับขี่ถ้าคุณเป็นอัลไซมเม่อร์ หรือเคยหมดความรู้สึกในระยะ 3 ปีที่ผ่านมา เป็นต้น หรือถ้าคุณมีคนแจ้งไปว่าคุณขับรถเป็นอันตรายหรือไม่ปลอดภัยต่อผู้อื่น อันนี้ใครที่เห็นคุณขับรถไม่ดีอาจแจ้งเข้าไปได้
ลิมิทใบขับขี่
ทางดีเอ็มวีสามารถลิมิทใบขับขี่คุณได้ โดยต่ออายุให้ระยะสั้น หรือเวลาขับรถเช่นห้ามขับกลางคืน หรือห้ามขับบนฟรีเวย์เป็นต้น