เทศกาลวันหยุดเดือนกุมภา

ในอเมริกาเดือนกุมภาเป็นเดือนที่มีวันเทศกาลมากถึง 3 วัน คือ วันวาเล็นไทน์ 14 ก.พ. วันแอ็ช เว๊นสเดย์ 18 ก.พ. วันตรุษจีน 19 ก.พ. และมีวันหยุดราชการ 1 วันคือ วันเพรสสิเด๊นท์ เดย์ 16 ก.พ.

วันวาเล็นไทน์ (Valentine Day)

วันวาเล็นไทน์ คือวันแห่งความรัก ได้ชื่อตามนักบุญชื่อ“เซ็นท์ วาเล็นไทน์” (Saint Valentine) ความเป็นมาคือ ในช่วงศตวรรษที่ 3 เป็นยุคล่าดินแดนของโรมัน กษัตริย์โรมันชื่อท่านคลาวเดียที่ III ได้เกณท์กองทัพทหารส่งชายหนุ่มไปสู้รบ กษัตริย์กลัวว่าชายหนุ่มไม่อยากไปสงครามหรือใจเขวถ้ามีความรัก จึงออกกฎห้ามไม่ให้ชายหนุ่มแต่งงาน บาทหลวงชื่อ“เซ็นท์ วาเล็นไทน์” ไม่เห็นด้วยและต่อต้านกฎหมายนี้ ท่านได้แอบลักลอบทำพิธีสมรสลับให้คู่หนุ่มสาวก่อนที่ชายหนุ่มจะไปรบ ภายหลังกษัตริย์คลาวเดียรู้เข้า จึงจับ “เซ็นท์ วาเล็นไทน์” เข้าคุก ระหว่างรอการประหารชีวิต“เซ็นท์ วาเล็นไทน์” ได้หลงรักลูกสาวของนักโทษผู้หนึ่ง ก่อนวันประหารท่านได้แอบส่งจดหมายไปสารภาพรักต่อลูกสาวนักโทษ และลงท้ายจดหมายว่า “จากวาเล็นไทน์ของเธอ” “From your Valentine” เซ๊นท์ วาเล็นไทน์ ถูกประหารชีวิตวันที่ 14 กุมภา ในปี ค.ศ. 1847 หญิงอเมริกันชื่อ Esther Howland อยู่รัฐแมสสาจูเซสท์ หัวใสได้เริ่มทำคาร์ดวาเล็นไทน์ขาย เป็นรูปหัวใจและกามเทพยิงศร พระกามเทพหรือ“คิวปิด” (Cupid) คือเทพเจ้าแห่งความรัก วันวาเล็นไทน์จึงกลายเป็นวันแห่งความรักไปทั่วโลก “แฮ็ปปี้ วาเล็นไทน์”ค่ะขอให้สมหวังกันนะคะ

วันแอ็ช เว๊นสเดย์ (Ash Wednesday)

วัน “แอ๊ช เว๊นส์เดย์” (แอ๊ช แปลว่า ขี้เถ้า วันแอ๊ช เว๊นส์เดย์” คือ“วันรับเถ้า”ซึ่งจะตรงกับวันพุธ) เป็นวันทางศาสนาของชาวคริสเตียน ปีนี้ตรงกับวันพุธที่ 18 ก.พ. เป็นวันแรกของการถือศีล เรียกเข้าช่วง “เล๊นท์” (Lent) รวม 46 วัน ไปจนถึงวันอีสเต้อร์ซึ่งจะตรงกับวันอาทิตย์ ปีนี้ตรงกับวันที่ 5 เมษา  ในวัน “แอ๊ช เว๊นส์เดย์” ชาวคริสเตียนที่เคร่ง จะไปโบสถ์ ฟังเทศน์ และบาทหลวงจะเจิมขี้เถ้าให้ที่หน้าผาก (ดูรูป) ในช่วง “เล๊นท์” ทั้ง 46 วันนี้  ผู้ที่เคร่งก็จะตั้งใจละทิ้งสิ่งไม่ดีบางอย่าง เช่น เลิกบุหรี่ เหล้า หรือไม่ทานเนื้อสัตว์ เป็นต้น เพื่อรำลึกถึงพระเยซูที่ท่านสละชีวิตเพื่อลบบาปของพวกเขา ตามพระคัมภีร์ พระเยซูเริ่มอดอาหารเพื่อปฏิบัติธรรม ท่านเดินเท้าข้ามทะเลทรายผ่านความธุรกันการเป็นเวลา 40 วัน วันที่ 40 ซึ่งตรงกับวันอาทิตย์ ท่านเดินทางเข้ามาถึงเมืองเยรูซาเล็ม วันนั้นเรียกวัน “ปาล์ม ซันเดย์” (ตรงกับวันที่ 29 มีนา) มีผู้คนที่ศรัทธารอรับท่านอยู่ที่ประตูเมือง พวกเขาได้โปรยใบปาล์มลงบนพื้น เพื่อให้ท่านเดิน(นิ่มๆ)บนใบปาล์ม หลังจากนั้นมีสาวกที่ทรยศต่อพระเยซูไปแจ้งทหารโรมันว่า พระเยซูประกาศตนเป็นบุตรพระเจ้า โดยคำสั่งของกษัตริย์โรมัน ได้สั่งทหารให้ฆ่าท่าน พระเยซูถูกจับตรึงไม้กางเขนและสิ้นชีพ วันศุกร์ เรียกวัน “กู๊ด ฟรายเดย์” (Good Friday)ปีนี้ตรงกับวันที่ 3 เมษา  สองวันต่อมา ตรงกับวันอาทิตย์เมื่อผู้คนไปที่หลุมฝังศพ ปรากฏว่าไม่มีร่างท่าน เชื่อว่าพระเยซูคืนพระชนม์และขึ้นสวรรค์ หรือ “เรสเซอเร็กท์ชั่น” (resurrection) วันที่ท่านคืนพระชนม์เรียกว่าวัน “อีสเต้อร์” (บางตำรากล่าวว่า 3 วัน ฉะนั้นบางครั้งคุณจะได้ยินคำว่า “อีสเต้อร์ ซันเดย์” Easter Sunday หรือ “อีสเต้อร์ มันเดย์” Easter Monday) วัน “อีสเต้อร์” เป็นวันออกศีล เป็นวันที่คนจะฉลองทานอาหารมื้อใหญ่ วิธีคำนวนวันอีสเต้อร์ คือวันแรกของวันพระจันทร์เต็มดวงหลังจากวัน “วิษุวัติ” หรือ “เอควิน็อกซ์” (Equinox) คือวันที่มีกลางวันและกลางคืนเท่ากันของฤดูใบไม้ผลิ เรียก “สปริง เอควิน็อกซ์” (Spring Equinox) (ในปีหนึ่งจะมีวัน “วิษุวัติ” สองครั้งฤดูใบไม้ผลิและฤดูใบไม้ร่วง) ปีนี้“สปริง เอควิน็อกซ์” ตรงกับวันที่ 21 มีนา และจึงนับย้อนหลังไป 46 วัน เป็นวัน“แอ๊ช เว๊นส์เดย์” รากศัพท์คำว่า “อีสเต้อร์” มาจากหลายสายแล้วแต่ประเทศใดจะแปล ดิฉันเลือกอันที่ดิฉันชอบมากที่สุดคือ มาจากเทพเจ้าหญิงชื่อ Eostre (เอ็สเต้อร์) เป็นเทพเจ้าที่บูชากันในฤดูใบไม้ผล ถือเป็นเทพเจ้าแห่งการ ผลิตผลคำว่า

 

หมายเหตุ การที่วัน“แอ๊ช เว๊นส์เดย์” ใช้ขี้เถ้าเจิมหน้าผาก (ตามพระคัมภีร์กล่าวว่า ขี้เถ้ามาจากการเผาใบปาล์มของวัน “ปาล์ม ซันเดย์”ปีก่อนหน้า) เหตุผลที่ใช้ขี้เถ้า เพื่อเป็นสัญลักษณ์ที่เตือนว่า มนุษย์ ก็มาจากขี้เถ้า เมื่อตายเราก็กลายเป็นขี้เถ้า“Remember, Man is dust, and unto dust you shall return.”  

วันตรุษจีน (Chinese New Year)

วันตรุษจีน หรือวันปีใหม่ของชาวจีนปีนี้ตรงกับวันที่ 19 ก.พ. ตามภาษาปฏิทินเรียกวัน “ลูน่าร์ นิวเยียร์” (Lunar New Year) หรือวันทางจันทรคติ และเป็นวันแรกของฤดูใบไม้ผลิ  ก็ขออวยพรกันเลยนะคะ “ซินเจีย ยู่อี่ ซินนี้ ฮวดไช้” ขอให้เฮงๆนะคะ รวยๆสุขภาพและกระเป๋า

วัน “เพรสสิด็นท์ เดย์” (President Day)

วัน “เพรสสิด็นท์ เดย์” หรือวันประธานาธิบดี เป็นวันหยุดราชการ ทุกปีจะตรงกับวันจันทร์ที่ 3 ของเดือน ก.พ. เพื่อให้คนได้หยุดยาว ปีนี้ตรงกับวันที่ 16 ก.พ. วัน “เพรสสิด็นท์ เดย์” ได้กลายเป็นวันหยุดราชการมาตั้งแต่ปี ค.ศ. 1971 ก่อนหน้านั้นในเดือนกุมภา เราจะมีการรำลึกวันเกิดประธานาธิบดี 2 ท่าน คือ George Washington’s Birthday  (จอร์จ วอชิงตัน ป.ธ.น. คนแรกของอเมริกา เกิดวันที่ 22 ก.พ.) และ Lincoln’s Birthday  (เอบบราแฮม ลินคอล์น เป็น ป.ธ.น. คนที่ 16 ท่านได้ประกาศเลิกทาศ เกิดวันที่ 12 ก.พ.) สมัยโน้นวันเกิด ป.ธ.น. จอร์จ วอชิงตัน เป็นวันหยุดราชการวันเดียว ส่วนวันเกิดป.ธ.น. ลินคอล์น โรงเรียนรัฐบาลจะหยุด ในปี 1971 คองเกรสได้เปลี่ยนจากวันเกิดของสองท่าน เป็นวันประธานาธิบดีหรือวัน“เพรสสิด็นท์ เดย์” แทน เพื่อเป็นอนุสรณ์ต่อป.ธ.น.ทุกท่านที่ล่วงลับไปแล้ว สำหรับคนอเมริกันวัน“เพรสสิด็นท์ เดย์” ถือเป็นวันช็อปปิ้งโดยเฉพาะสินค้าใหญ่ๆเช่น เฟอร์นิเจ้อร์ ที่ทางร้านจะลดราคามากและหลายแห่งยกเว้นภาษี !!  โปรดอ่านเพิ่มความรู้เกี่ยวกับอเมริกาและวันหยุดเทศกาลต่าง ในหนังสือ “อยู่อเมริกา” หน้า 27-28 คุณสามารถสั่งซื้อโดยตรงได้จากดิฉัน เล่มละ $35 โดยส่งเช็คไปที่ Ruji Totari P.O. Box 552 Cypress, CA 90630 ที่เมืองไทยสั่งซื้อกับคุณนิ้งหน่อง 081-480-4308