ผลจากท่านตุลาการ”สกาเลีย” สิ้นชีวิต   

วันเสาร์ที่ 13 กุมภาพันธ์ ที่ผ่านมา ท่านตุลาการศาลสูงสุดหรือศาลฏีกา “ยู เอ็ส ซุพพรีม คอร์ท”(U.S. Supreme Court) “แอนโทนิน สกาเลีย” (Anthonin Scalia) ได้เสียชีวิตท่านหัวใจวายขณะหลับระหว่างเวเคชั่นล่าสัตว์ที่รัฐเท็กกซัส  ท่านอายุ 79 ปี  เป็นผลให้ศาลสูงสุดขาดท่านตุลาการไป 1 คน จาก 9 เหลือ 8 ท่าน  ท่านสกาเลียเป็นท่านตุลาการในศาลสมัยปัจจุบันที่ดำรงตำแหน่งมานานที่สุดถึง 30 ปี ท่านหัวเอียงขวา “อนุรักษ์นิยม” หรือ “คอนเซอร์เวทีฟ”(conservative) อย่างมากๆ ปัจจุบันในจำนวนท่านตุลาการ 9 ท่าน 5 ท่าน“คอนเซอร์เวทีฟ” ส่วนอีก 4 ท่าน เอียงซ้ายคือ หัวเสรีนิยม หรือ “ลิบเบอรั่ล” (liberal) เมื่อขาดท่านสกาเลีย ก็เท่ากับตอนนี้ศาลเป็นกลาง ครึ่ง“คอนเซอร์เวทีฟ”  ครึ่ง“ลิบเบอรั่ล” (4 ต่อ 4) ฉะนั้นจึงเป็นการสำคัญมากที่ใครจะได้เป็นท่านตุลาการท่านใหม่  (คุณสามารถอ่านเพิ่มเติมเกี่ยวกับระบบการปกครอง และอำนาจการปกครองในหนังสือ “สิทธิของฉันในอเมริกา” $65 บทที่ 2 ระบบศาล หน้า 33-34 และอ่านเพิ่มเรื่องพรรคการเมืองในหนังสือ “อยู่อเมริกา” $35 บทการปกครอง หรือ Government หน้า 18  คุณสามารถสั่งซื้อหนังสือได้โดยตรงจากดิฉัน โดยส่งเช็คไปที่ Ruji Totari P.O. Box 552 Cypress, CA 90630 ที่เมืองไทยสั่งซื้อกับคุณนิ้งหน่อง 081-480-4308)

บทบาทศาลสูงสุดกับการเมือง

ศาลสูงสุดของสหรัฐมีอำนาจและความสำคัญมาก  จะว่าสำคัญที่สุดในระหว่างอำนาจ 3 ฝ่ายก็ว่าได้ เพราะคำตัดสินจากศาลสูงสุดถือเป็นคำสั่งสุดท้าย  รัฐธรรมนูญระบุแบ่งอำนาจออกเป็น 3 ฝ่าย คือ (1) อำนาจรัฐสภาในการร่างกฏหมาย (2) อำนาจประธานาธิบดีที่จะสั่งให้นำกฏหมายมาใช้ (3) อำนาจศาลสูงสุดที่จะตีความหมายกฏหมาย นอกจากนั้นประธานาธิบดีมีหน้าที่แต่งตั้งท่านตุลาการโดยเสนอชื่อท่านตุลาการเข้าสภา และทางวุฒิสภา “เซเน็ท” (Senate) ออกเสียง “โวท” (vote) ถ้าผ่านก็ได้ “คอนเฟิร์ม” (confirm) ถ้าไม่ผ่านก็ต้องเสนอชื่อกันใหม่ ตำแหน่งท่านตุลาการเป็นตำแหน่งตลอดชีวิต ไม่มีเทอมลิมิต นอกจากท่านจะออกเอง หรือตาย

ใครนั่งบัลลังก์ในศาล

เรามาดูที่มาจากท่านตุลาการ 9 ท่าน ประธานาธิบดีผู้แต่งตั้งแต่ละท่าน  แน่นอนที่ประธานาธิบดีพรรครีพับบลิคกันก็จะเลือกผู้ที่“คอนเซอร์เวทีฟ” และประธานาธิบดีเดโมแครทก็จะเลือกผู้ที่“ลิบเบอรั่ล”โดยดูจากประวัติคำตัดสินคดีของท่านนั้นๆ แต่บางครั้งก็คาดการณ์ผิด เพราะท่านตุลาการบางท่านดูยาก ท่านเหล่านี้มักจะเปลี่ยนอุดมคติได้ และกลายเป็นฝ่าย “มอเดอเร็ท” (moderate) คือเดินสายกลาง ดูรูป 1 จากซ้ายไปขวา

จอน โรเบิร์ทส จูเนียร์ (John G. Roberts Jr.) เป็นหัวหน้าท่านตุลาการ “ชีฟ จัสติส” (Chief justice) แต่งตั้งโดย ป.ธ.น.จอร์จ บุช (ลูก) ปี 2005 พวกรีพับบลิคกัน บ่นว่าท่านหัวเอียงขวาน้อยไป  เปลี่ยนไปทาง“มอเดอเร็ท”เสียมากว่า

รูทซ์ กินสเบิร์ก (Ruth Bader Ginsburg) ท่านตุลาการหญิง แต่งตั้งโดย ป.ธ.น. คลินตัน ปี 1993

เสต็ฟเฟ็น บรายเอ้อร์ (Stephen G. Breyer) แต่งตั้งโดย ป.ธ.น. คลินตัน ปี 1994

แอนโทนิน สกาเลีย (Antonin Scalia)  แต่งตั้งโดย ป.ธ.น. เรแกน ปี 1986 หัวเอียงขวามากๆๆๆ ไม่เคยเปลี่ยนอุดมคติ

แคลแร๊นซ์ โทมัส (Clarence Thomas)  ท่านตุลาการผิวดำ แต่งตั้งโดย ป.ธ.น.จอร์จ บุช (พ่อ) ปี 1991 หัวเอียงขวามากๆท่านเป็นลูกไล่ของท่านสกาเลีย ตัดสินตามทุกคดี

แซมมิวอัล อลิโต จูเนียร์ (Samuel A. Alito Jr.) แต่งตั้งโดย ป.ธ.น.จอร์จ บุช (ลูก) ปี 2006

แอนโทนี เคเนดี้ (Anthony M. Kennedy)  แต่งตั้งโดย ป.ธ.น. เรแกน ปี 1988 มีความเห็นเป็นกลาง

โซเนีย สโตเมเย่อร์ (Sonia Sotomayor) ท่านตุลาการหญิง  แต่งตั้งโดย ป.ธ.น. โอบาม่า ปี 2009

อีเลน่า เคเกน (Elena Kagen) ท่านตุลาการหญิง  แต่งตั้งโดย ป.ธ.น. โอบาม่า ปี 2010

ท่านตุลาการทั้ง 9 ปี 2010
Skalia
ท่านตุลาการสกาเลีย

ความสำคัญของการเลือกตั้งครั้งนี้

ทันทีที่ข่าวท่าน “สกาเลีย” เสียชีวิต ป.ธ.น.โอบาม่า ประกาศว่าจะรีบแต่งตั้งท่านตุลาการใหม่เร็วที่สุด และท่านคาดหวังว่าทางเซเน็ทจะ “โวท” และ “คอนเฟิร์ม” ภายในเวลาที่สมควร ทางเซเน็ทซึ่งปัจจุบันวุฒิสมาชิกเสียงข้างมากคือพวกรีพับบลิคกัน ได้ลั่นประกาศทันทีว่าจะรอแต่งตั้งท่านตุลาการใหม่หลังเลือกตั้ง ซึ่งเป็นการดึงเกมการเมือง ทางรีพับบลิคกันต้องวัดดวงว่าฝ่ายรีพับบลิคกันจะชนะเลือกตั้ง เพื่อจะได้ท่านตุลาการ“คอนเซอร์เวทีฟ”คนใหม่  เพราะตอนนี้มีคดีที่สำคัญๆรอคำตัดสิน ซึ่งท่านตุลาการใหม่จะเป็น “สวิง โวท” (Swing vote) กรณีผลตัดสินเสมอ 4 ต่อ 4  คดีที่สำคัญๆรอคำตัดสินมีดังนี้ คดีเกี่ยวกับ การแต่งงานเพศเดียวกัน (Same sex marriage -เซมเซ็กส์ แมริเอจ)  คดีเกี่ยวกับ สิทธิของ ทอม เกย์ เสือใบ แปลงเพศ “ท.ก.ส.ป.” (เรียกย่อๆว่า LGBT “แอล จี บี ที” = Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender)  คดีสิทธิการทำแท้ง  (Abortion rights-อบอร์ชั่น ไรท์ส) และคดี ความยุติธรรมระหว่างผิว (Affirmative action – แอฟเฟิร์มเมทีฟ แอ๊กชั่น) เป็นต้น

อะไรจะเกิดขึ้นระหว่างนี้

เปิดสภา ระหว่างนี้สภาปิดเวเคชั่น  สภาจะเปิดทำการวันที่ 22 กุมภาพันธ์ ที่จะถึงนี้  ป.ธ.น.โอบาม่าเตรียมที่จะเสนอชื่อท่านตุลาการใหม่เข้าที่ประชุมทันทีที่สภาเปิด

คดีค้างในศาล  ศาลสูงสุดเปิดเทอม วันจันทร์แรกของเดือนตุลาคมแต่ละปี ปิดเทอมประมาณปลายเดือนมิถุนายนหรือต้นกรกฎาคม ซึ่งตามรัฐธรรมนูญไม่ได้กำหนดจำนวนท่านตุลาการนั่งบรรลังก์ในศาลสูงสุด  ฉะนั้นระหว่างนี้ศาลก็ยังดำเนินต่อไป ถึงแม้จะมีท่านตุลาการเพียง 8 ท่าน โดยถือผลคำตัดสิน 5 ต่อ 3 แทนที่จะเป็น 5 ต่อ 4 ชนะ  กรณีคำตัดสินเสมอ 4 ต่อ 4 ก็ให้ถือคำตัดสินเดิมจากศาลล่าง หรือ “โลว์เว่อร์ คอร์ท” (Lower court) เป็นหลัก  แต่มีข้อระวังคือ คำตัดสินจากศาลล่างนั้นจะไม่ถือเป็นคำตัดสินบันทัดฐานโดยอัตโนมัต  และถ้าเคสเดิมนี้กลับขึ้นมาร้องเรียนใหม่ภายหลังท่านตุลาการสามารถรับฟังคดีเดิมและตัดสินใหม่ได้

ฉะนั้น คุณจะเห็นได้ว่าการเสียชีวิตของท่านสกาเลีย มีผลต่อการเลือกตั้งครั้งนี้มากๆ