วันรำลึกถึงการขอบคุณ (Thanksgiving Day)

ดิฉันตั้งใจที่จะเขียนคอลัมน์นี้ให้เสร็จก่อนวัน “แต๊งส กิฟวิ่ง” (Thanksgiving) หรือวันรำลึกถึงการขอบคุณ ซึ่งตรงกับตรงกับวันพฤหัสที่  22 พฤศจิกายน ที่พึ่งผ่านไป แต่เขียนไม่เสร็จสักทีเพราะมีเรื่องสลดใจเกิดขึ้นหลายเรื่อง เริ่มต้น คือเหตุการณ์ไฟไหม้ใหญ่ 2 แห่ง เกิดขึ้นวันที่ 8 พ.ย. ในรัฐคาลิฟอร์เนียไฟ “วูลซี่ ไฟร์” (Woolsey) และไฟ “แคมป์ ไฟร์”  (Camp Fire) “วูลซี่ ไฟร์” ครอบไป 3 เขต “เคาน์ตี้” รวม “ลอสแอนเจลิส” “เว็นทูร่า” และ “แซนเฟอร์นานโด” (Los Angeles, Ventura, San Fernando Counties) พื้นที่ประมาณ 96,949 เอเคอร์(390,000 ตารางกิโลเมตร) เรียกชื่อ“วูลซี่ ไฟร์”  เนื่องจากบ่อเกิดไฟจากถนนชื่อ “วูลซี่ แคนเนียน” (Woolsey Canyon Road) เมือง “ซิมี่ แวลเลย์” (Simi Valley) ไฟไหม้ อยู่ 2 สัปดาห์ ณ.วันนี้ไฟดับได้ 96% บ้านมากกว่า 1800 หลังโดนไหม้หมด ดูรูป 1

รูป 1 Woolsey Fire มองจากเขตเมือง “มาลิบู” (Malibu)

ส่วนไฟ  “แคมป์ ไฟร์” (Camp Fire) เกิดวันเดียวกันวัน 8 พ.ย. อยู่ทางตอนเหนือของรัฐคาลิฟอร์เนีย จุดต้นเหตุไฟเกิดบนถนนชื่อ “แคมป์ ครีก” (Camp Creek Road) ไฟ“แคมป์ ไฟร์” ลามเร็วมากเพราะเป็นไฟป่า ได้ะกวาดเมืองเล็กๆชื่อ “พาราได๊ส์” บางครั้งเรียก “พาราไดซ์ ไฟร์” ทั้งเมืองตอนนี้แทบจะเป็นเมืองร้าง แถบนี้เกิดไฟไหม้บ่อยเพราะอยู่ใกล้ป่า และแห้งแร้งมากเนื่องจากขาดฝน ผู้คนตาย 88 คน อีก 196 คนสูญหาย ยังหาไม่พบ ตึกธุรกิจและบ้าน 18,000+ หลังถูกไหม้หมด แถบนี้คนรีไทร์อยู่มากพวกเขาจะอยู่บ้าน “โมบิล โฮม” (Mobile Homes) หรือบ้านเคลื่อนที่ ซึ่งส่วนใหญ่จะไม่มีประกันไฟ น่าสงสารมากที่หลายครอบครังกลายเป็นผู้ไร้บ้านไป “โฮม เลส” (Homeless) กินใจดิฉันมาก ฟังชื่อเมืองก็สะท้อนใจแล้ว “พาราได๊ส์” (Paradise = สวรรค์) ทั้งเมืองมีพลเมืองประมาณ 27,000 คน ประเมินว่าต้นไม้กว่า 129 ล้านไหม้หมด ตอนนี้ไฟเพิ่งดับได้หมด

Camp Fire หรือ Paradise Fire ในเมืองพาราไกซ์

วันรำลึกขอบคุณ “Thanksgiving”

ดูรูปที่เศร้าทั้งสองรูป มาดูรูปที่ดิฉันถ่ายที่สัญญาคอลัมน์ที่แล้วว่าจะถ่ายรูใบไม้ร่วงให้ดู เอาว่าดู สัญลักษณ์ของฤดูใบไม้ร่วงแล้วกันนะคะ เวลาออกไปเดินเช้า ดิฉันชอบเก็บใบไม้ดอกไม้ร่วงของเหล่านี้มาแต่งบ้าน ปีนี้เป็นปีดิฉันเพิ่งเข้าถึงความหมายลึกซึ้งของวัน “แต๊งส กิฟวิ่ง” ซึ่งเมื่อก่อนจะเห็นเป็นเพียงแค่วันหยุดราชการและวันช็อปปิ้ง อีกอย่างดิฉันจะ

คิดว่าเป็นวันทางศาสนา เพราะเมื่อก่อนจะแปลว่า เป็น “วันขอบคุณพระเจ้า” แต่ตอนนี้รู้แล้วว่าไม่ใช่วันขอบคุณพระเจ้าเท่านั้น แต่เป็นวันที่เรารำลึกนึกถึงบุญคุณและขอบคุณ ทุกคนที่ผ่านมาในชีวิตเรา ไม่ว่าจะในแง่บวก หรือลบ ให้หรือรับ ทุกคนมีผลต่อความเปลี่ยนแปลงหรือการหันเหของชีวิตเรามาจน ณ. วันนี้

สัญลักษณ์ของฤดูใบไม้ร่วง

ประวัติของวัน Thanksgiving

สัญลักษณ์ของวัน Thanksgiving คือไก่งวง ดิฉันพึ่งรู้ที่มาประวัติประเพณีช่วยชีวิตไก่งวงของทำเนียบขาว (เขาใช้คำว่า “อภัยโทษ” หรือ “พาร์ดอน” (pardon) ไม่ทราบทำไมใช้คำนี้ ไก่งวงไม่ได้ทำผิดอะไรสักหน่อย) วันนี้คุยเรื่องเบาๆกัน

ที่มาของวัน Thanksgiving มีมาตั้งแต่ ค.ศ. 1620 (พ.ศ.2163) พวกนักแสวงบุญเรียก “พิลกริม” (Pilgrims) ด้วยความช่วยเหลือจากพวกทำธุรกิจที่ไปบุกเบิกก่อนหน้าแล้ว พวกเขาล่องเรือชื่อ “เมย์ ฟลาวเว่อร” (Mayflower) ไปประเทศใหม่ “อเมริกา” เมื่อไปถึงท่า “พลีมัทส์ ร็อค” (Plymouth Rock) รัฐแม็สสาจูเซ็สท์ (Massachusetts) เป็นเดือนกันยายน อากาศหนาวมากพวก“พิลกริม” ตายไป 46 คน พวกคนท้องถิ่นอินเดียนแดง 91 คนได้ช่วยชีวิตพวกเขา และได้สอนวิธีปลูกพืชผล เช่นข้าวโพด และเลี้ยงสัตว์ หน้าหนาวปีต่อมา ปี ค.ศ. 1621 (พ.ศ.2164) พืชผลออก พวกพิลกริมและพวกอินเดียนแดง จึงได้มีการกินฉลอง 3 วัน  3 คืน สองปีต่อมา ปี ค.ศ. 1623 (พ.ศ.2166) ผู้ว่าของรัฐ “นิว อิงแลนด์” (New England) ได้ประกาศการสิ้นสุดของความแล้งและอดหยาก ท่านได้เรียกร้องให้ผู้คนอดอาหารทางศาสนาและรำลึกขอบคุณพระเจ้า เรียก Days of Fasting and Thanksgiving ปี ค.ศ. 1789 (พ.ศ.2332)  ประธานาธิบดี “จอร์จ วอชิงตัน” (George Washington) หลังจากได้ปฏิวัติจากการปกครองของอังกฤษสำเร็จ ได้ประกาศวัน Thanksgiving เป็นวันหยุด เรียกร้องให้คนอเมริกัน แสดงออกถึงการขอบคุณ ถึงผลสรุปของการปฏิวัติและที่ประเทศได้ประกาศอิสรภาพ

ประวัติอภัยโทษไก่งวง

วันที่ 3  ตุลาคม ค.ศ. 1863  (พ.ศ. 2406) มาถึงสมัยประธานาธิบดี “เอบราฮัม ลินคอล์น” (Abraham Lincoln) ท่านเป็นคนกำหนดวัน Thanksgiving วันพฤหัสที่ 4 ของเดือนพฤศจิกายน เรียกว่าวันแสดงความขอบคุณและสรรเสริญหรือสวด เรียก A Day of Thanksgiving and Praise  ปีนั้นมีชาวนาส่งไก่งวงไปให้ครอบครัวท่านที่ทำเนียบขาว เพื่อให้เสริฟอาหารเย็นวัน Thanksgiving ลูกชายคนเล็กของท่านชื่อ “แท๊ด” (Tad) อายุ 10 ขวบ ตั้งชื่อไก่งวงว่า แจ๊ค Jack เล่นกับไก่งวงเป็นสัตว์เลี้ยง เจ้า“แจ๊ค”ก็ยอดเชื่องเดินตาม“แท๊ด”รอบทำเนียบ ใกล้วัน Thanksgiving ทันทีที่“แท๊ด” รู้ว่าเจ้า“แจ๊ค”จะถูกฆ่าเป็นอาหารเย็น “แท๊ด”วิ่งไปหาพ่อซึ่งกำลังประชุมอยู่ในสภา ร้องไห้และขอร้องพ่อไม่ให้ฆ่า ท่าน “ลินคอล์น” ก็เลยเขียนคำสั่งอภัยโทษไม่ให้ฆ่าเจ้า“แจ๊ค” “แท๊ด”รีบวิ่งเอาใบคำสั่งไปให้พ่อครัว แฮ็ปปี้ เอ็นดิ้ง! เลยกลายเป็นประเพณีอภัยโทษไก่งวงทุกปีตั้งแต่นั้น

ปีนี้ ปธน ทรัมพ์ ปล่อยไก่งวง 2 ตัว ชื่อ Peas และ Carrots
Peas และ Carrots

Thanksgiving Dinner บ้านดิฉันค่ะ ทั้งหมด 15 คน ไม่ทำไก่งวง ทำข้าวมันไก่ และ สแปร์ริบส์ (Spare Ribs)

คอลัมน์นี้เป็นคอลัมน์สุดท้ายของปีนี้ค่ะ  ขอบคุณทุกๆคนนะคะที่ผ่านมาในชีวิตดิฉัน สวัสดีปีใหม่ 2019 ล่วงหน้าค่ะ

ใครคือ “บิดา”

สวัสดีค่ะ  Happy Fall!! เข้าฤดูใบไม้ร่วงได้เกือบ 3 สัปดาห์เมื่อ 22 กันยาที่ผ่านมา  ใบไม้เป็นสีน้ำตาลแดงร่วงในพาร์ค สวยงามมากเลยค่ะ อากาศก็ดีสุดบ้านดิฉันอยู่ห่างทะเลประมาณ 8 ไมล์ ซึ่งหน้าบ้านดิฉันหันหาทิศใต้ เราได้ลมจากทะเลอากาศจึงดีมาก หลับสบาย เขียนคราวหน้าดิฉันจะไปถ่ายรูปใบไม้ร่วงในพาร์คให้ดูค่ะ

เข้าเรื่องเราดีกว่า  เดือนที่แล้วมีลูกความได้ใบเขียวจากการแต่งงานซึ่งตอนนี้หย่าแล้ว มาหาดิฉันต้องการทำซิติเซ่น ไม่มีปัญหากฎหมาย แต่มีปัญหาว่าเขาไม่ได้จ่ายค่าเลี้ยงดูเด็ก และแม่ของเด็กได้เคลม เวลแฟร์ (welfare) คือเงินช่วยเหลือจากรัฐบาล เขาไม่จ่ายค่าเลี้ยงดูเพราะเด็กไม่ใช่ลูกเขาถึงแม้เด็กเกิดในสมรส ตัวเองรู้ว่าเด็กไม่ใช่ลูกตน แต่ไม่ต้องการมีปัญหาเรื่องใบเขียว ก็เลยให้ใส่ชื่อตัวเองว่าเป็นพ่อเด็ก

ตอบ  ปัญหากรณีนี้คือ เมื่อแม่เด็กขอเงินเวลแฟร์ เธอต้องกรอกข้อมูลชื่อพ่อเด็ก รัฐก็จะตามเรียกเก็บเงินจากพ่อเด็กให้ใช้เงินคืน  ถ้าไม่จ่าย ผลคือ 1. พ่อเด็กจะถูกยึดใบขับขี่ (ผลให้ไปทำงานไม่ได้) 2. ถ้าพ่อเด็กทำงานรัฐบาลจะส่งโนติสไปที่ทำงาน ทางที่ทำงานต้องหักเงินจำนวนหนึ่งออกจากเงินเดือน (นอกจากจะอับอายขายหน้า) 3. กรณีหนี้ค่าเลี้ยงดูเด็กเกิน $2,500 เหรียญ ถ้าเป็นอเมริกันซิติเซ่นจะไม่สามารถขอหรือต่อพาสปอร์ตอเมริกันได้ กรณีคนไทย อาจเป็นไปได้ถ้าคุณคุณเดินทางออกนอกประเทศและตอนขากลับเข้ามาด้วยพาสปอร์ตไทย อาจมีปัญหาได้เช่นกัน

ใครคือ บิดา 

บิดา ตามความหมายกฎหมายไม่จำเป็นต้องเป็นพ่อแท้ๆ (Biological Father หรือ Natural Father) ของเด็ก คุณอาจต้องรับผิดชอบจ่ายค่าเลี้ยงดูเด็ก  จนกระทั่งเด็กอายุบรรลุนิติภาวะ 18 ปี ตามกฎหมายคาลิฟอร์เนีย หรือ 19 ปี ถ้าเด็กยังเรียนอยู่ไฮสกูล หรือเลิกจ่ายถ้าเด็กแต่งงานก่อนอายุ 18 ปี   ในกรณีข้างล่างนี้  

สันนิษฐานว่าเป็นบิดา

ถ้าเด็กเกิดในสมรส ตามกฎหมายให้สันนิษฐานว่าสามีเป็นบิดา (Presumed Father) เมื่อหย่าสามีต้องจ่ายค่าเลี้ยงดูเด็ก  ถึงแม้คุณไม่ใช่พ่อเด็กก็ตาม พ่อจริงไม่ต้องจ่าย  นอกจากสามีจะยื่นเรื่องฟ้องศาลปฏิเสธความเป็นบุตรภายใน 2 ปี ถ้าเด็กอายุเกิน 2 ปี ถึงแม้ว่ามารู้ทีหลังว่าเด็กไม่ใช่ลูกของตนก็ยังต้องผิดชอบจ่ายค่าเลี้ยงดู กฎหมายนี้เพื่อคุ้มครองเด็ก เพราะศาลถือว่า 2 ปีแรกของเด็ก สถานะความผูกพันระหว่างพ่อและเด็กแน่นแฟ้นแล้ว  จะเป็นผลหรือแผลเป็นของเด็กไปตลอดชีวิต 

กรณีเด็กเกิดภายใน 300 วันหลังสามีภรรยาแยกกันอยู่ถาวรหรือหย่า (จำนวนวันอาจแตกต่างกันบ้างขึ้นอยู่กับกฎหมายรัฐ) ก็ให้สันนิษฐานวาสสามีเป็นพ่อของเด็ก

ปฏิเสธความเป็นบุตร 

กรณีสามีไม่ใช่บิดาของเด็ก คุณสามารถยื่นฟ้องศาลปฏิเสธความเป็นบุตร เรียก Paternity Suit ได้ คุณต้องยื่นฟ้องภายใน 2 ปีหลังเด็กเกิดหรือหลังจากที่ได้รับแจ้งว่าคุณมีบุตร เช่นคุณกับภรรยาไม่ได้อยู่ด้วยกัน  ถ้าผ่าน 2 ปีไปแล้วคุณหมดสิทธิอ้างว่าเด็กไม่ใช่บุตรของคุณ ถึงแม้พิสูจน์ออกมาทีหลังว่าเด็กไม่ใช่บุตรของคุณ เมื่อหย่าคุณต้องจ่ายค่าเลี้ยงดูเด็ก

บุตรนอกสมรส

ถ้าฝ่ายหญิงไม่ได้สมรสในขณะนั้น และมีบุตรนอกสมรส (Illegitimate child) เธอใส่ชื่อบิดาเป็นพ่อของเด็ก ตัวบิดาต้องรับผิดชอบจ่ายค่าเลี้ยงดูเด็ก นอกจากคุณจะปฏิเสธและพิสูจน์ โดย DNA ได้ว่าคุณไม่ใช่พ่อของเด็ก หรือถ้าแม่ไม่ได้ใส่ชื่อพ่อเด็ก แต่ไปใส่ชื่อภายหลังหรือไปเติมนามสกุลพ่อเด็กให้ลูกภายหลัง ต้องเช็คกฎหมายในรัฐที่เด็กเกิด แต่ละรัฐมีกฎหมายแตกต่างกัน บางรัฐพ่อต้องยินยอมให้ใส่ชื่อตนเองว่าเป็นพ่อเด็ก หรือ/และมาเซ็นต่อหน้าเจ้าหน้าที่

บุตรบุญธรรม 

ถ้าคุณรับเด็กเป็นบุตรบุญธรรมถูกต้องตามกฎหมาย (Adopted Child) เมื่อหย่าคุณมีหน้าที่จ่ายค่าเลี้ยงดูเด็ก พ่อแท้ๆของเด็กไม่ต้องจ่ายค่าเลี้ยงดู

บุตรเลี้ยง

บุตรเลี้ยง (Step Child) คือเด็กที่เป็นลูกติดจากภรรยา ตามกฎหมายลูกเลี้ยงและพ่อเลี้ยงไม่มีความสัมพันธ์กัน เมื่อหย่าคุณไม่มีหน้าที่จ่ายค่าเลี้ยงดูเด็ก 

เด็กเกิดจากบิดาผู้เยาว์

ถ้าฝ่ายชายอายุยังไม่บรรลุนิติภาวะ (Minor) และมีบุตรโดยไม่สมรสกับแม่ของเด็ก  เมื่อฝ่ายชายอายุครบบรรลุนิติภาวะ (Majority Age)  และมีงานทำ เขามีหน้าที่ต้องจ่ายค่าเลี้ยงดูบุตร

เด็กที่เกิดจากการทำกิ๊ฟ

ถ้าผู้ชายให้หรือขายน้ำอสุจิให้คนอื่น (Sperm Donor) ถึงแม้ว่าคุณคือบิดาแท้ๆของเด็ก เด็กไม่ถือว่าเป็นบุตรของคุณ  คุณไม่มีหน้าที่จ่ายค่าเลี้ยงดูเด็ก 

เด็กฟอสเต้อร์

เด็กฟอสเต้อร์ (Foster Child) คือเด็กที่คุณรับจากรัฐมาเลี้ยงชั่วคราว เนื่องจากพ่อแม่จริงๆของเด็กไม่สามารถเลี้ยงเด็กได้ หรือเด็กถูกพรากมาจากพ่อแม่ เมื่อหย่าคุณไม่มีหน้าที่จ่ายค่าเลี้ยงดูเด็ก 

ค่าเลี้ยงดูบุตรหลังบิดาตาย

หน้าที่บิดาที่ต้องจ่ายค่าเลี้ยงดูบุตรจะติดตัวคุณไปจนกระทั่งเด็กอายุบรรลุนิติภาวะ การตายไม่ใช่ข้อแก้ตัวที่จะไม่เลี้ยงดูบุตร ถ้าบิดาตายและเด็กยังไม่บรรลุนิติภาวะ มารดาหรือผู้อุปการะเด็ก สามารถฟ้องเรียกร้องเงินค่าเลี้ยงดูบุตรจากกองมรดกของบิดาได้  

ทายาทตกหล่น 

ทายาทตกหล่น หรือ โอมิทเต็ด แอร์”(Omitted Heir) กรณีฝ่ายชายไปไข่ทิ้งไว้ที่ไหน และไม่รู้ว่าผู้หญิงท้องหรือตนมีบุตร ถ้าฝ่ายชายตายขณะเด็กอายุยังไม่บรรลุนิติภาวะ แม่เด็กสามารถฟ้องเรียกร้องเงินค่าเลี้ยงดูบุตรจากกองมรดกของบิดาได้ 

กรณเด็กโตเป็นผู้ใหญ่แล้ว เมื่อบิดาตาย ทายาทตกหล่นสามารถฟ้องร้องเอาสมบัติได้ นอกจากบิดาจะระบุลงในพินัยกรรมหรือ ลิฟวิ่งทรัสต์ ตัดทายาทตกหล่นออกจากกองมรดก 

ข้อแนะนำ  กรณีผู้หญิงมีท้องกับแฟน และเลิกกัน และมีแฟนใหม่ตอนเด็กเกิด ต้องการใส่ชื่อแฟนใหม่เป็นพ่อของเด็ก ข้อเตือน ฝ่ายชาย  อย่าทำ อย่าทำนะคะ ไม่ว่าคุณจะทั้งรักทั้งหลงแฟนตอนนั้น หรือมีความเป็นสุภาพบุรุษแค่ไหน ปัญหาเยอะตามมาทีหลัง  เมื่อเร็วนี้ดิฉันได้ยินข่าว ตามตัวอย่างนี้ ที่แฟนใหม่ของผู้หญิงให้ใส่ชื่อตนเป็นพ่อเด็ก เมื่อทั้งสองเลิกกันภายหลัง ทั้งสองเซ็นยกเด็กให้เป็นบุตรบุญธรรม หลังพ่อแม่บุญธรรมได้เด็กไป พ่อจริงของเด็กรู้ภายหลัง เขาต้องการลูก ตัวพ่อจริงต้องฟ้องร้องขึ้นศาล ให่ยกเลิกบุตรบุญธรรม  พ่อเด็กชนะในที่สุด แต่ลองนึกถึงจิตใจเด็ฏสิคะ ว่ามันบั่นทอนแค่ไหน??